Antonio Conte Admits He Broke One Of His Rules With Dejan Kulusevski Chat After Dropping Him

Antonio Conte had to break his rule of not explaining to players why they are out of his starting line-up when it came to Dejan Kulusevski because he found the decision to drop the Tottenham attacker so difficult.

The 22-year-old has been left out of the past three Spurs starting line-upsdespite impressing whenever he has played.

Kulusevski has provided 16 goal involvements in his first 24 Premier League matches  10 assists and six goals  and that’s not to mention his involvement in the earlier parts of moves that led to goals.

Conte has decided in recent games to go with Richarlison and Son Heung-min as his attackers on either side of Harry Kane.

The Italian admitted that he usually does not explain his decisions to his players but this time he felt he had to speak to Kulusevski to ensure he kept his trust.

This is the good problemwhen you are in a team that are trying to be competitiveWe have just started our path to be competitiveWe added one strong piece in our squad compared to last season because Richarlison is an important pieceYou add this piece with SonnyHarry and Dekithey did really well,” he said.

For sure to drop Deki for three games in a rowhonestlyfor meit was difficultI don’t like to give explanations to my players because otherwise in every game I have to speak to oneto another one and another oneI think the most important thing is to have respect about the role.”

But at the same timeI spoke with Deki because after three times in a row that you go on the benchI think that he deserved to feel that my trustmy confidencewas like alwaysBut it was only a tactical decision because I wanted a strong impact with the three strikersRichySonny and Harry. [Dekiis not a strikerhe’s a number 10Only for this reason.”

I’m pleased because I understood very well that we can play with HarrySonny and RichyAt the same timeDeki is an important player for mefor the teamHe’s in an important moment now because he’s strong physically and is good.”

For sure the first problem is for him because when I go home and I start to think , it’s a good problembut at the same time it’s a difficult problemIt’s not easy to make a decision and this is a clear messagein every decision I’m going to makeit’s always for the best of the teamfor the welfare of the playersto keep the players in the best possible waynot to risk injuryAt the same timeI don’t want to drop the quality of the team because in the endwe have to try to win.”

One of the players who has continued to start under Conte despite his struggles in front of goal is Son.

The South Korean star won the Golden Boot last season with Mohamed Salah but has so far failed to score in this campaignproviding just one assist in the opening game against Southampton.

The 30-year-old is a popular character within Tottenham and normally always has a grin on his facebut it was put to Conte that Son’s smile has been missing at times in recent games.

Honestlyif I have to pay attention to one smile or not during the gameit means that… I think Sonnyfor surehe is not happy because he’s not scoring but he knows very well that in every game maybe the last game he didn’t have a chance to score but in the last games he had a lot of chances to score,” said Conte.

You know very well that he is a striker and in the last season he was the top scorer in the leagueIt’s normal and I like that he’s a bit angry for this situation because it means that he wants to try to change itAlso because we need [him]. We are talking about Sonny and he’s a really important player for us.”

At the same timeit can happenespecially when you play massive gamesyou can be a bit tired mentallyalsoYour bodyit can happenbut I repeatSonny for me would be nevernever a problemI hope to have my problems like him!”.

We are talking about one of the best two players that we have in our teamFor sure it can happen that in some games he can’t play from the startlike Harry alsobut only to protect himto give the possibility to restto take care of his energy and to bring us to winWe are talking about players that during the gamethey are decisive and we need to have these players always to be at the top.”

We finished the game against Sporting with not a lot of energy and for this reason I am a bit upsetbecause despite the big effort we did in the gameat the end we lost the game.

We lost a lot of energy and then we lost [the game]. Now I have another day to make the best decisionFor sure I will make rotation on SaturdayWe will seeI repeatI try to make the best decision in every moment for the teamnot for myselfI am not selfishI have to think to everybody.”

I was a playerI knowI know that the player thinks of himselfI did this in the pastNow I am the opposite sideI have to think for everybody to try to make the best decisionbut always in an honest wayAlwaysIf I make mistake only in an honest way.”

Conte believes that not only is Son the subject of even more attention this season after winning the Golden Boot with his 23 Premier League goals in the last campaignbut also he’s lost a little bit of confidence because of his eight games so far without a goal this time around.

I think half and halfIn the sensethat when you finish the last season top scorera lot of light is shone on you from opponentsIf they come to play Sonnythey know he kicks on the rightkicks on the leftis faster,” said the Tottenham head coach.

When you score a lot of goals the following season is more difficult because you are not an underdogbut are starting like you are the first top scorer up there with Mohamed Salah.”

But when you don’t [score], for sure the confidence goes a bit downbut at the same timeI think a strong player copes with this situationfaces this situation face to face and overcomes this situationAgain I repeatSonny has a lot of credit with mewith his team-mateswith the fans and with the whole environmentFor this reasonSonny for me will never be a problemNevernever.”

One player who will have been given a boost in confidence this week is Eric Dier as he was called back into Gareth Southgate’s England squad for the coming Nations League matches ahead of the World Cup in just two months‘ time.

Conte believes that the 28-year-old centre-back is one of the players he saw immediately could be raised to a much higher level but there is more to come and he will be angry if Dier does not reach it.

Since I arrived I found many players with not much confidenceThere is only one wayto try to raise this confidenceespecially with the players where you understand there is this quality and the space to make these players work and get them to an important level,” he said.

Eric is one of those playersI felt from the first moment the possibility this player had to become a really top defenderbut for him this has to be only the startotherwise I will be very angry with himThe first step for him is to be called again for the national teamand give him a lot of credit because he worked a lotbut for him that has to be just the startHe has to perform game by game to deserve to play for the national team and ensure he doesn’t betray me.”

Conte has coached some of the best defenders in the game during his years in Italy and England and he added:”If you compare him with some of these important central defendersdon’t forget Eric started his career as a midfielder.

With the ball, [LeonardoBonucci can be a really good example for himbut Bonucci did a lot in his careerEric has just started this process but for sure Leo is a really good example for him because we are talking about an important playerHe won a lot with Juventus and the national teamI hope Eric can have this type of career.”

If Manchester City come away from Wolves without all three points in the early kick-off on SaturdaySpurs could go top of the Premier League table with a victory later in the day against the bottom side Foxeswhich would also continue the north London club’s unbeaten start to the season in the competition.

We have to try to finish this block of games in the best possible wayThe game won’t be easy against Leicester,” said Conte.

We will try to finish with a win but I think Leicester will have the same ideaFor this reason we have to go with the right focusdesire and concentration.”

Until now I think we have done wellWe drew two games away at West Ham and Chelseait can happenMaybe against Chelsea we were luckyIn Champions League we beat Marseille and lost the last gameIn the last game maybe we deserved more but sometimes football gives you more and sometimes it cuts something off.”

I am sure for the way we are working and the new players are progressingthey are playing with the right desire to improve this processIn Champions League at the same time we have to feel when there is the possibility to kill the opponent and we have to kill itThis is the step between a good team and a top teamA top team feels the moment to kill an opponent and they do itIn this aspect we can improve a lot.”

This is the only way to have experience in this competition.

For this reasonat the end you find always the same teams.

I see players that change totallytheir attitudetheir behaviour to play Champions League from playing in the leagueI don’t want to speak about others but Real Madridsometimes they play a game before and they struggle a lotThey arrive for the Champions League and their face changesWe have to feel this competitionTo feel it is to be used to playing in it.”

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