Mikel Arteta’s 5 Key Question As Arsenal Boss Faces Crunch Decision Ahead Of North London Derby

Mikel Arteta has won both of his north London derbies at the Emirates as the Arsenal boss looks to down Tottenham and keep the Gunners top of the Premier League.

Arsenal have had the joy of sitting top of the Premier League during the international break following their stellar start to the campaign.

Mikel Arteta’s sidewho recruited shrewdly in the summerhave won six of their seven games and are beginning to convince sceptics that they could be the real deal.

Originally targeting a top four spotsome are now highlighting them as outside bets for the title.

Arsenal’s credentials will become far clearer after this weekend when they take on Tottenham in the north London derby.

As was the case last yearthe first clash between the two will be hosted at the Emirates.

Antonio Conte’s side pipped Arsenal to fourth last term and are only a point behind this term.

The Gunners‘ last outing saw them beat Brentford comprehensivelyhaving lost the same fixture last termwhich underlined how far they’ve come.

Arteta became accustomed to time at the summit whilst assistant to Pep Guardiola at Manchester Citynow he’s getting a taste as the main man.

Ahead of the visit of Tottenham the Spaniardwho has appeared a calmcomposed character thus farhas welcomed his squad back to London Coloney and has several issues to address as he looks to keep his side top of the pile.

He was only thrown in because of an injury to captain Martin Odegaard prior to the Brentford clashbut Fabio Vieira looked an accomplished performer.

The playmakersigned from Porto in the summerhas had to wait for his opportunitybut could’ve done no more.

His neat touches in the final third were capped by a sensational strikeArsenal’s thirdfrom 25 yards.

Odegaardas skippermay want his starting spot backbut what message does that send to Vieira after such a performance?

Arteta hinted that the Portuguese star was capable of playing from out wide as well as centrallywhich may present him with a solution to his problem.

He may not be what Tite wants for Brazilbut he’s proved to be exactly what Arteta needed at Arsenal.

The forwardsigned from Cityhas been a game changer and also scored last time out at Brentford.

That took his season total to fourbut being overlooked for his country won’t have been ideal.

Arteta will need to keep his forward believing that he is the main man ahead of the crunch clash.

He was a star performer in the game at Old TraffordArsenal’s only defeat thus farand will again need to be on top form.

Jesus spoke with great humility after being snubbed by Brazil just months out from the World Cup  and knows the best way to respond is by producing for his club.

When things aren’t going well changes are regularly madebut when you find a winning formula it becomes harder to keep all your players happy.

Arteta has made very few changes to his starting XI since the opening day of the season with JesusGabriel MartinelliBukayo Saka and William Saliba among eight players to start every game.

That has left the likes of Eddie Nketiahwho signed a new contract in the summerMarquinhos and Rob Holding looking in from the outside and Arteta knowshaving been at Cityhow vital it is to keep the entire squad happy as the season goes on.

The doubters are keen to point out thatwhilst Arsenal have been very professional this termthey’ve largely faced teams you would expect them to beat.

They have already taken on four of the bottom eight with their only defeat coming on the road at Manchester United back at the start of September.

That day Arsenal impressed somebut others felt familiar flaws were exposed.

They were labelled “Naive” and it fitted the narrative that the Gunners would still come unstuck against the top sides.

The north London derby gives them a chance to show thatwhen the big boys come to townthey have what it takes to topple them and ensure they are here for the long haul.

Arteta has endured a mixed time in charge at the Emiratesbut when it has come to hosting Tottenham the young coach has often primed his side effectively.

Last termwhen they were in a poor run of formthey secured a memorable 3-1 derby win.

The season before that they came from behind to win 2-1 against a Tottenham team led by Jose Mourinho.

The Arsenal boss will again be hoping to call upon home advantage and keep up his run of seeing off his local neighbours goingwhich would ensure the Gunners remain top of the Premier League ahead of a huge eight days that will also see them take on Liverpool at the Emirates.

Leave a Comment