Chelsea News: Kepa Delivers Enzo Fernandez Verdict With Mason Mount Future In Doubt

Enzo Fernandez was the star of the show on a dim night for Chelsea after they were held to a goalless draw against Fulham on Friday. The Argentina World Cup winner, who made the £106million move to Stamford Bridge on deadline day, was thrown straight into the XI by Graham Potter as the Blues looked to get back to winning ways in the Premier League. Although it was a positive performance from the midfielder, he was unable to help his side to three points. Chelsea huffed and puffed but did not have enough guile and creativity to break down a compact Fulham side in west London. Following the full-time whistle, Kepa was full of praise for Fernandez and teammate Benoit Badiashile for their performances. Chelsea goalkeeper Kepa has heaped praise on Enzo Fernandez and Benoit Badiashile after they impressed in the Blues‘ goalless draw against Fulham. The Spaniard also stood out as he made a handful of excellent saves to ensure the Blues kept their third successive clean sheet in the Premier League. Badiashile has been pivotal to Chelsea’s up-turn in defensive form, while Fernandez added an extra dimension to the Blues‘ midfield. “Enzo arrived yesterday [Thursday], had one training session and then played 90 minutes. I think everyone saw his quality and how well he played. He is a big player for us, and hopefully he can help us a lot,” Kepa told the club’s website. “Benoit is a really good guy, very calm and has big quality with the ball. He’s also strong in the air, he’s having a great impact on the team and hopefully we can keep doing this.” “Kepa added:”Personally, I am feeling good and happy, with a lot of confidence. Every player is running a lot and covering spaces and pressing, so it is the work of 11 players, not just me. “It’s a big game against West Ham next week. We have all of the week to prepare for it and we’ll go there for a win, for the three points because we need it.” Mason Mount’s future is firmly in doubt after talks over a new Chelsea contract were put on hold – and the two parties are reportedly ‘a long way apart‘ on coming to an agreement. The 24-year-old has less than 18 months left on his current deal at Stamford Bridge, having come through the ranks, and he has since progressed into an integral first-team player. Mount last signed a new contract in July 2019 after impressing on loan with Frank Lampard at Derby but is now coming to the end of that deal. According to the Daily Mail, negotiations between Mount’s representatives and the club were halted after the England international rejected an offer as he felt it was below what others are earning. Mount pockets £80,000-a-week at the moment – but that staggeringly doesn’t even put him inside the top 20 paid players at Chelsea. It is understood Mount is hoping to treble his wages to around £240k-a-week but the club are offering significantly less than they are paying the likes of expensive recruits Sterling and Fofana. Todd Boehly has spent over £600million since he took over at the west London club last summer and splashed more than half of that in January. West Ham manager David Moyes has reiterated to Arsenal and Chelsea that in order to sign Declan Rice they’ll have to stump up a British-record transfer fee – and then some. Both Arsenal and Chelsea have been strongly linked with the West Ham captain, who Moyes has maintained will cost a pretty penny if he were to leave the London Stadium. Rice, 24, has been one of the Premier League’s best central midfielders for the past three seasons and a key player for England at two major tournaments. The Scottish boss declared after West Ham’s 1-1 draw with Newcastle United on Saturday: “Declan was a top player in the first half, he showed so many things. Undoubtedly he’s going to be a top player and undoubtedly he’ll be a British transfer record and more whenever he leaves West Ham.“. … Read more

Chelsea Transfer Round-Up: Barcelona Hold Joao Felix ‘Talks’ As Seventh Deal Confirmed

Chelsea have been at the heart of an extraordinarily busy January transfer window and look unlikely to be finished there as a number of names continue to be linked with a winter move to Stamford Bridge. Chelsea have been the highest spenders in the Premier League this season having backed up their huge summer outlay with a record-breaking January spend. The Blues, backed by the riches of Todd Boehly, have spent huge amounts throughout the January transfer window. The likes of Mykahylo Mudryk and Benoit Badiashile have all arrived at Stamford Bridge throughout the month. There could yet be even more additions with the Blues credited with an interest in Brighton star Moises Caicedo. It remains to be seen if they are able to agree a deal – or indeed beat-off interest from Arsenal – but the Chelsea hierarchy will certainly be trying. With that being said, take a look at the latest Chelsea-related transfer rumours from over the past 24 hours. Spanish giants Barcelona are reportedly holding talks with Atletico Madrid regarding the signing of on-loan Chelsea star Joao Felix. The Portuguese only moved to Stamford Bridge earlier in the window on a deal until the end of the campaign. Barcelona are desperate to bolster their forward options ahead of next season and according to Sport, they are considering a swoop for Felix. It is suggested that tentative talks are already underway with a positive relationship having been struck up between the two clubs following previous deals for Antoine Griezmann and Memphis Depay. Felix got his Chelsea career off to the worst possible start having been sent off on his debut against Fulham and is still yet to return from suspension. Chelsea have confirmed that Lyon defender Malo Gusto has become their seventh addition of the January transfer window. The 19-year-old right-back has moved to west London for a £26.3m deal. It will be a while before the Blues‘ faithful are able to see him in action though after he returned to France on a loan deal until the end of the campaign. He has put pen to paper on a seven-and-a-half-year deal. Brighton boss Roberto De Zerbi has confirmed that the Seagulls are aiming to find a “Solution” for Moises Caicedo – albeit stopped short of confirming whether that involved a transfer or not. Speaking before his side’s FA Cup win against Liverpool, he said: “Caicedo is a good guy. We will see. We hope he stays with us but this question for the club and Moises. In life you can make mistakes. We will see the best solution for the club, for Caicedo and for us.” The Ecuadorian midfielder is being chased by both Chelsea and Premier League rivals Arsenal.

Arsenal And Chelsea Face Major Hurdle In Moises Caicedo Transfer Pursuit

Brighton owner Tony Bloom made his name as a professional poker player, so he knows when he has a strong hand. When you hold all the cards, you don’t need to worry when the bidding increases. You have your rivals exactly where you want them. Brighton have had enough strong hands over the past few years to know how to play them. Moises Caicedo may well have gone public with his desire to leave the club in the final days of the January transfer window, but his pleasantries won’t change their stance. Caicedo is under contract with the Seagulls until June 2025 and they are under no financial pressure to sell. The Ecuador international is being chased by Arsenal and Chelsea, who have both seen bids rejected during the past few weeks. They are not willing to sell a player who cost £4.5million from Independiente del Valle in 2021 for £55m, or £60m. Both Arsenal and Chelsea know first-hand how focused Bloom’s poker face can be and how stubborn Brighton are when it comes to transfers. The Gunners ended up forking out £50m to sign Ben White in July 2021, while the Blues coughed up £60m for Marc Cucurella in August 2022. Tottenham paid £25m plus add-ons for Yves Bissouma in the summer. The departures of White, Cucurella or Bissouma – nor that of manager Graham Potter to Chelsea – have not dented Brighton’s progress. Have they remained on an upwardly mobile trajectory under Roberto De Zerbi, and they won’t let Caicedo threaten that midway through the season. “I think he is a good guy, he is only focused on Brighton. I hope he can stay with us until the end of the season,” De Zerbi said this week. “In my opinion, that is the best solution for him and us.” “I spoke to him on Wednesday and told him it is difficult to change teams during the season. It is important for him to stay another four months with us. He is relaxed. I spoke to him like a father, not a coach. I understand when a player has a possibility to go to a big team, it is a big moment. My job is to give him the style of play, but also advice on his career and life.” De Zerbi’s insistence that Caicedo is “Only focused on Brighton” is now provably false. Caicedo is instead pitching the transfer he wants as a plus for the club. “I am proud to be able to bring in a record transfer fee for Brighton which would allow them to reinvest it and help the club continue to be successful,” he wrote on Friday evening. The thing he does not appreciate, perhaps, is that Brighton don’t need the record transfer fee he speaks of. They have already sold Leandro Trossard to Arsenal for a fee which could reach £27m, in this window. Trossard had fallen out with De Zerbi and was soon to be out of contract. Once again, the transfer fee achieved appears to be at the very top end of the scale. The club has asked Caicedo to stay away from the training ground until February 1 when the transfer window will have closed. He won’t be involved in their FA Cup tie against Liverpool on Sunday. The plan is a simple one: protect your most valuable asset and sell at a time when it suits you. … Read more

Chelsea Can Follow Liverpool Premier League Title Blueprint After Perfect £123m Double Transfer

With the way football has evolved over the last decade or so, the traditional ‘No.9‘ has become less and less common. Nowadays, clubs from all around Europe get a lot of their goals from wingers – with a lot essentially used as inside forwards. The old days of an orthodox winger running down the touchline and crossing a ball into the box are gone. You don’t have to look back too far – in the mid-2000s to be precise – to see where the rise of the inverted winger came from. Look at the likes of Lionel Messi, Cristiano Ronaldo and Ronaldinho who essentially redefined the position and made it their own. Now, we see the likes of Mohamed Salah, Riyad Mahrez, Sadio Mane and Neymar – to name just a few – who have kept the evolution going. Chelsea have recently completed the signing of two wingers in Mykhailo Mudryk and Noni Madueke. The two deals were confirmed just days apart from each other as Graham Potter looks to bolster his attacking options for the remainder of the seasons, and, judging by the long-term deals they were both handed, for the years to come. Mudryk, who is right-footed but plays on the left-hand side ordinarily, is strong on both feet but will always look to go onto his right if the chance arises. We only saw 35 minutes of the Ukraine international on his debut against Liverpool but we already got to know, with glimpses, that he loves cutting inside, running diagonally and exploiting his blistering speed to terrorise defenders. We haven’t had the pleasure of seeing Madueke play for the Blues just yet, but the Englishman is set to make his debut for his new club next week against Fulham. He showed during his time with PSV Eindhoven and the England youth teams that he is a direct, speedy winger, who is – again – inverted and likes to cut in on his left foot from the right-hand side. Chelsea now having two really speedy wingers who cut inside on their favoured feet gives Potter a new dimension in attack. Liverpool had the aforementioned Mane and Salah in their attack for so many years and Jurgen Klopp won everything there is to win at club level with the two spearheading the forward line. Those two, granted, were freaks of nature and their goal return was simply mesmerising. Likewise we saw the same at Bayern Munich for season after season with Arjen Robben and Franck Ribery. Their nickname was ‘Robbery‘ for a reason. These wingers were all so dynamic, direct and fluid in attack. It makes them so hard to defend against – not even to mention their pace off the ball. The runs in behind the likes of Salah and Mane made for Liverpool over the years were sensational and at times, it looked near-impossible to try and contend with. Robben and Ribery were different, but the vision was still the same: cut onto their favoured feet, take players on and shoot on sight. It made them one of the most successful winger pairings of all time. Now, by no means are Mudryk and Madueke the same profiles to these players. It looks as if Chelsea are trying to emulate an approach that has proven to be really successful and enjoyable to watch in recent times. It’s a blueprint that has been used around Europe with some of the continent’s biggest and most successful clubs for years now. … Read more

Eden Hazard Dream And Antonio Rudiger Regret: Former Chelsea Players Involved In World Cup

Chelsea representation is expectedly high for the World Cup this year in Qatar. Fifteen players, either currently in Graham Potter’s squad or out on loan, have been selected for their nations, with the potential that a couple make it all the way to the final showpiece on December 18. On top of those of current interest, the same number applies to former Blues‘ also involved in the international tournament. It could have been 16 had Timo Werner not suffered a cruel ankle injury on the eve of Germany’s squad being announced, ruling him out of contention. Those who are travelling make for interesting reading, with some beloved figures likely to spark support from Chelsea fans craving a bit of nostalgia across the next month. Before the World Cup kicks off properly on Sunday afternoon, football. London runs down the list of former Chelsea players in the middle east. Ike Ugbo came through Chelsea’s academy without making a senior appearance despite being involved in the 2021 pre-season with Thomas Tuchel. The Canadian striker was sold to Genk for around £2m in August that same summer. Only recently departed, the Danish defender was one of two senior names to leave for free at the end of his contract this past summer. Coming through the academy and playing a huge role in the Champions League winning run under Tuchel, it looked like he was set for a prominent role in Chelsea’s defence. Things haven’t started perfectly at the Camp Nou as he suffered a sprained ankle in late September, which ruled him out for eight games. The Dane will hope to keep fit and lead his nation to another semi-final after an impressive Euro campaign. Released at the age of 14 and now a long-term target from West Ham, Rice is likely to feature prominently in Gareth Southgate’s midfield ahead of a potentially big 2023. Departing to Spain for free at club level like Christensen, Antonio Rudiger’s absence is already being felt at Stamford Bridge after a talismanic final year in west London. He has quickly slotted into life at the Bernabeu despite not starting every game. A familiar face in Germany’s defence, Hansi Flick will hope Rudiger offers the controlled aggression and quality that made him beloved at Chelsea. Like Rice, Musiala is another youngster who was let go too soon, moving to Germany and quickly emerging as one the Bundesliga’s hot prospects with Bayern Munich. The 19-year-old will be hoping to form the next crop of talented German youngsters aiming to replicate the triumph of 2014 in Brazil. Lamptey made a notable appearance for Chelsea in the Premier League win at Arsenal in December 2019 but was shortly sold to Brighton after a new contract could not be agreed. The wingback has suffered some injury setbacks but still has tons of potential to reach at the Amex. Playing for Ghana in Qatar is another big step in his progression. Through Chelsea’s youth system and then sold to Bournemouth in 2017, Ake could have returned to Chelsea over the past summer as personal terms were reportedly agreed but no agreed fee reached with Manchester City. Ake is involved in an ambitious Dutch squad under Louis Van Gaal who return to the World Cup after missing out in 2018. A lot of familiar faces, all of who spark different emotions from Chelsea fans. … Read more

Chelsea Have Lost Their Own Lionel Messi As Graham Potter Is Deprived Of The Ultimate Disruptor

I was scrolling down my Twitter timeline the other day when a video caught my eye. It was one of those player compilations, a two-minute highlight reel. Given the subject of the video, I was inevitably drawn in. As one standout moment followed another, it dawned on me just how big a loss Chelsea have suffered this season. The player in question was N’Golo Kante and the video focused on Chelsea’s run to the 2021 Champions League. Clips were taken from wins over Atletico Madrid, Real Madrid and Manchester City, matches in which Kante produced arguably his most influential performances in blue. I don’t think it’s an exaggeration to claim Chelsea would not have won the Champions League that season without Kante in their midfield. He was as important – admittedly in a very different way – as Lionel Messi in Barcelona’s European triumphs, as Cristiano Ronaldo in Real Madrid’s great successes. Intelligent passes were played regularly, quick one-twos were produced often, and bursts forward in possession that broke through opposition midfields were frequent. “He is the guy you need to win trophies,” said Thomas Tuchel. “That’s why we’re so, so happy he’s here.” There isn’t another player in the Chelsea squad who can replace Kante’s output. The same could be said for Reece James, who is also currently sidelined with a knee injury. While much has been written over the past week about James‘ absence, there hasn’t been a great deal of discussion around Kante. That is predominantly because Kante has been out since August. The France international suffered a hamstring injury in the 2-2 draw against Tottenham Hotspur and hasn’t featured since. He was close to a return a fortnight ago, even training with the first-team squad at Cobham. A consultation with a specialist was required after which it was decided Kante would undergo surgery. It not only ruled the 31-year-old out of the World Cup but also ensured Chelsea will not reap the benefit of Kante’s talents until February. Such have been the midfielder’s fitness problems over the past three years, this news was met with something of a collective shrug by many Chelsea supporters. Of course, there was disappointment and frustration but playing without Kante has become the new norm for the Blues, something Tuchel highlighted at the end of last season. “He is our key, key, key player,” the German said, “But key, key, key players need to be on the pitch. He plays only 40% of the games so it is maybe a miracle that we arrive in third place. He is our Mo Salah, he is our [Virgil] van Dijk, he is our [Kevin] De Bruyne. He is simply that player, he is our Neymar, our Kylian Mbappe.” “He is the guy who makes the difference – and if you only have him for 40% then it is a huge problem. It puts everything into perspective as I saw Liverpool without van Dijk last season [2020/21], and they struggled heavily. You see the difference. N’Golo is our key player. We need him on the pitch.” Since Kante limped off against Tottenham, not a great deal has been made of his absence by pundits and opposition supporters. … Read more

Struggling Chelsea Trio Have Eight-Game Graham Potter Challenge To Overcome Before World Cup

That is the upcoming task for Chelsea across three competitions before the domestic halt for the first winter World Cup in Qatar next month. With no midweek breaks left in a relentless schedule, the need for rotation is undeniable and Graham Potter is already a coach who has shown no hesitation to shuffle his pack frequently since assuming the role of head coach in September. The mood around the club is generally positive following the latest win over Aston Villa on Sunday in the Premier League, making it five in a row and six unbeaten. That does not mean they are not players within Chelsea’s large squad without a need for improvement. Few of us know how the World Cup is going to alter the course of the season once we return for the Boxing Day fixtures. Fatigue, injuries and form could flip and coaches with bigger squads will likely lean on those who were not involved with their nations during November and December. Before that pause, some players also seem stuck in limbo or face severe questions over their futures before the January transfer window that could prompt a mid-season exit. With that in mind, let’s take a look at three players who need a change in fortune over the next set of fixtures. I am not quite sure anyone expected that this deadline-day loan for a midfielder could prove much worse than how Saul Niguez fared last season, but here we are. Denis Zakaria is yet to play a single minute of football for Chelsea since joining from Juventus last month. Potter has used 20 outfield players so far, with Carney Chukwuemeka the latest from the bench in the win over Wolves. Zakaria either remains an unused substitute or has simply been absent from the matchday squad. Reports are now emerging that the loan could be terminated in January with crunch talks set for this week. “I believe in myself 100 per cent. I am waiting for my moment and I want to prove I can play in this team.” Zakaria told the media in a sit-down interview recently. “I want to help this team to win and win trophies.” He looks far from that chance at the moment with Ruben Loftus-Cheek, Jorginho and Mateo Kovacic all gaining the early trust of Potter. Like Zakaria, the Moroccan winger who was once an exciting addition to Chelsea’s squad now looks firmly assigned to the fringes, almost just ticking down the days until his exit that nearly materialised back to Ajax in the closing days of the summer window. Ziyech has only made one start this season and it came back in August under Thomas Tuchel at Southampton. Since then his cameos for Potter have been under 10 minutes against Red Bull Salzburg and Wolves. He missed the games against AC Milan and Aston Villa through illness. Is there any way back for Ziyech now? Could the strain on a squad offer a route into minutes in an attack that is starting to look more confident? Few would say yes to either of those questions. This might be a surprising one thrown in with Zakaria and Ziyech, but the German is likely to gain regular minutes before heading off with Germany to play a big part in their World Cup campaign. Havertz has certainly shown signs of life after a highly underwhelming start to the season, netting a winner against West Ham in Tuchel’s final league game, also heading in the opener at home to Wolves. There seems to be something lacking, whilst other names like Pierre-Emerick Aubameyang and Mason Mount gain praise. His role as a central striker in Potter’s system is no longer as certain, particularly if Aubameyang does start as he did against Villa on Sunday, meaning the 23-year-old is usually shifted to the right. He could have walked away with an assist from the afternoon if Raheem Sterling’s effort had not rattled the bar before being substituted at the interval. It is likely we will still see a bit of Havertz and the same critique applies to how he can seriously alter the course of games and leave a lasting impression with clear talent.