Chelsea Can Follow Liverpool Premier League Title Blueprint After Perfect £123m Double Transfer

With the way football has evolved over the last decade or so, the traditional ‘No.9‘ has become less and less common. Nowadays, clubs from all around Europe get a lot of their goals from wingers – with a lot essentially used as inside forwards. The old days of an orthodox winger running down the touchline and crossing a ball into the box are gone. You don’t have to look back too far – in the mid-2000s to be precise – to see where the rise of the inverted winger came from. Look at the likes of Lionel Messi, Cristiano Ronaldo and Ronaldinho who essentially redefined the position and made it their own. Now, we see the likes of Mohamed Salah, Riyad Mahrez, Sadio Mane and Neymar – to name just a few – who have kept the evolution going. Chelsea have recently completed the signing of two wingers in Mykhailo Mudryk and Noni Madueke. The two deals were confirmed just days apart from each other as Graham Potter looks to bolster his attacking options for the remainder of the seasons, and, judging by the long-term deals they were both handed, for the years to come. Mudryk, who is right-footed but plays on the left-hand side ordinarily, is strong on both feet but will always look to go onto his right if the chance arises. We only saw 35 minutes of the Ukraine international on his debut against Liverpool but we already got to know, with glimpses, that he loves cutting inside, running diagonally and exploiting his blistering speed to terrorise defenders. We haven’t had the pleasure of seeing Madueke play for the Blues just yet, but the Englishman is set to make his debut for his new club next week against Fulham. He showed during his time with PSV Eindhoven and the England youth teams that he is a direct, speedy winger, who is – again – inverted and likes to cut in on his left foot from the right-hand side. Chelsea now having two really speedy wingers who cut inside on their favoured feet gives Potter a new dimension in attack. Liverpool had the aforementioned Mane and Salah in their attack for so many years and Jurgen Klopp won everything there is to win at club level with the two spearheading the forward line. Those two, granted, were freaks of nature and their goal return was simply mesmerising. Likewise we saw the same at Bayern Munich for season after season with Arjen Robben and Franck Ribery. Their nickname was ‘Robbery‘ for a reason. These wingers were all so dynamic, direct and fluid in attack. It makes them so hard to defend against – not even to mention their pace off the ball. The runs in behind the likes of Salah and Mane made for Liverpool over the years were sensational and at times, it looked near-impossible to try and contend with. Robben and Ribery were different, but the vision was still the same: cut onto their favoured feet, take players on and shoot on sight. It made them one of the most successful winger pairings of all time. Now, by no means are Mudryk and Madueke the same profiles to these players. It looks as if Chelsea are trying to emulate an approach that has proven to be really successful and enjoyable to watch in recent times. It’s a blueprint that has been used around Europe with some of the continent’s biggest and most successful clubs for years now. … Read more

Eden Hazard Dream And Antonio Rudiger Regret: Former Chelsea Players Involved In World Cup

Chelsea representation is expectedly high for the World Cup this year in Qatar. Fifteen players, either currently in Graham Potter’s squad or out on loan, have been selected for their nations, with the potential that a couple make it all the way to the final showpiece on December 18. On top of those of current interest, the same number applies to former Blues‘ also involved in the international tournament. It could have been 16 had Timo Werner not suffered a cruel ankle injury on the eve of Germany’s squad being announced, ruling him out of contention. Those who are travelling make for interesting reading, with some beloved figures likely to spark support from Chelsea fans craving a bit of nostalgia across the next month. Before the World Cup kicks off properly on Sunday afternoon, football. London runs down the list of former Chelsea players in the middle east. Ike Ugbo came through Chelsea’s academy without making a senior appearance despite being involved in the 2021 pre-season with Thomas Tuchel. The Canadian striker was sold to Genk for around £2m in August that same summer. Only recently departed, the Danish defender was one of two senior names to leave for free at the end of his contract this past summer. Coming through the academy and playing a huge role in the Champions League winning run under Tuchel, it looked like he was set for a prominent role in Chelsea’s defence. Things haven’t started perfectly at the Camp Nou as he suffered a sprained ankle in late September, which ruled him out for eight games. The Dane will hope to keep fit and lead his nation to another semi-final after an impressive Euro campaign. Released at the age of 14 and now a long-term target from West Ham, Rice is likely to feature prominently in Gareth Southgate’s midfield ahead of a potentially big 2023. Departing to Spain for free at club level like Christensen, Antonio Rudiger’s absence is already being felt at Stamford Bridge after a talismanic final year in west London. He has quickly slotted into life at the Bernabeu despite not starting every game. A familiar face in Germany’s defence, Hansi Flick will hope Rudiger offers the controlled aggression and quality that made him beloved at Chelsea. Like Rice, Musiala is another youngster who was let go too soon, moving to Germany and quickly emerging as one the Bundesliga’s hot prospects with Bayern Munich. The 19-year-old will be hoping to form the next crop of talented German youngsters aiming to replicate the triumph of 2014 in Brazil. Lamptey made a notable appearance for Chelsea in the Premier League win at Arsenal in December 2019 but was shortly sold to Brighton after a new contract could not be agreed. The wingback has suffered some injury setbacks but still has tons of potential to reach at the Amex. Playing for Ghana in Qatar is another big step in his progression. Through Chelsea’s youth system and then sold to Bournemouth in 2017, Ake could have returned to Chelsea over the past summer as personal terms were reportedly agreed but no agreed fee reached with Manchester City. Ake is involved in an ambitious Dutch squad under Louis Van Gaal who return to the World Cup after missing out in 2018. A lot of familiar faces, all of who spark different emotions from Chelsea fans. … Read more

Xhaka Shines, Saliba Great, Lokonga Struggle, Tierney Unlucky: Arsenal Winners And Losers So Far

Against almost all the odds Arsenal sit five points clear at the top of the Premier League as it pauses for the World Cup. While few are getting carried away with themselves, many Gooners are simply enjoying the ride as their young squad goes from strength to strength under Mikel Arteta. Having not even been tipped by many to finish inside the top four anything above that feels like a bonus for this Gunners side who have changed the opinions of many. With six weeks now to reflect on how well things have gone it feels like the perfect time to look back on the main success stories of the season so far, and those for whom things haven’t exactly gone to plan. London takes a look back at the winners and losers from the 2022/23 campaign as things stand. It may seem bizarre to think now, but at the start of the season, Mikel Arteta still had plenty of doubters. There were some who felt the Spaniard shouldn’t have been given beyond his disastrous start to last campaign and many more who felt he had missed Arsenal’s main moment by missing out on last season’s top four. The Spaniard has had records tumbling faster than a game of Jenga so far this time around. Best managerial record after 150 games in Arsenal history? Completed. Best Arsenal start to a Premier League season ever? Check. Arteta himself would of course say at this point that he hasn’t actually achieved anything with nearly two thirds of the season still to go. What he has done is made Arsenal a fun team to watch again and one that fans can be proud of. For a long time it appeared as though we would never see the day when William Saliba turned out competitively in an Arsenal shirt. The Frenchman had been on three separate loan spells since his high profile signing from Saint-Etienne in the summer of 2019 and with time running by it appeared he may be destined never to live his dream of playing for the team he supported as a boy. He has been crucial to the high line that Arsenal have been able to pull off this season, and oh by the way, did we mention he’s still only 21. The sky is the limit for young Saliba who now holds most of the power as Arsenal sit down to negotiate a contract with him. Getting him to sign it has to be priority number one for Edu when he is back from the World Cup break. The Granit Xhaka redemption arc was well on its way going into this season when Arsenal fans rose to proclaim him with a standing ovation in the final match of last campaign against Everton. Since then he hasn’t looked back and the transformational turnaround has been solidified by finally earning his own chant after six years in north London. Few saw this box-to-box attacking threat coming from a man who had spent much of his Arsenal career covering the left-back spot. Keeping the likes of Gabriel Jesus and Thomas Partey fit in the second half of the season will be crucial in any title charge, but you could make a decent argument that Xhaka is just as, if not more, important. The Scot had missed the back end of the last two seasons with injury though and having been hit hard by that on both occasions he would surely have understood as Arsenal looked for an option that ostensibly made him back up for the start of the season. In Zinchenko’s injury absences, Tierney has still found it hard to get in the team with Takehiro Tomiyasu being preferred for his inverting capabilities. This is tremendously harsh on the Scot who has barely put a foot wrong all season. He’s been incredibly unlucky so far, but will be hopeful of battling his way back in after the World Cup. … Read more

Chelsea Have Lost Their Own Lionel Messi As Graham Potter Is Deprived Of The Ultimate Disruptor

I was scrolling down my Twitter timeline the other day when a video caught my eye. It was one of those player compilations, a two-minute highlight reel. Given the subject of the video, I was inevitably drawn in. As one standout moment followed another, it dawned on me just how big a loss Chelsea have suffered this season. The player in question was N’Golo Kante and the video focused on Chelsea’s run to the 2021 Champions League. Clips were taken from wins over Atletico Madrid, Real Madrid and Manchester City, matches in which Kante produced arguably his most influential performances in blue. I don’t think it’s an exaggeration to claim Chelsea would not have won the Champions League that season without Kante in their midfield. He was as important – admittedly in a very different way – as Lionel Messi in Barcelona’s European triumphs, as Cristiano Ronaldo in Real Madrid’s great successes. Intelligent passes were played regularly, quick one-twos were produced often, and bursts forward in possession that broke through opposition midfields were frequent. “He is the guy you need to win trophies,” said Thomas Tuchel. “That’s why we’re so, so happy he’s here.” There isn’t another player in the Chelsea squad who can replace Kante’s output. The same could be said for Reece James, who is also currently sidelined with a knee injury. While much has been written over the past week about James‘ absence, there hasn’t been a great deal of discussion around Kante. That is predominantly because Kante has been out since August. The France international suffered a hamstring injury in the 2-2 draw against Tottenham Hotspur and hasn’t featured since. He was close to a return a fortnight ago, even training with the first-team squad at Cobham. A consultation with a specialist was required after which it was decided Kante would undergo surgery. It not only ruled the 31-year-old out of the World Cup but also ensured Chelsea will not reap the benefit of Kante’s talents until February. Such have been the midfielder’s fitness problems over the past three years, this news was met with something of a collective shrug by many Chelsea supporters. Of course, there was disappointment and frustration but playing without Kante has become the new norm for the Blues, something Tuchel highlighted at the end of last season. “He is our key, key, key player,” the German said, “But key, key, key players need to be on the pitch. He plays only 40% of the games so it is maybe a miracle that we arrive in third place. He is our Mo Salah, he is our [Virgil] van Dijk, he is our [Kevin] De Bruyne. He is simply that player, he is our Neymar, our Kylian Mbappe.” “He is the guy who makes the difference – and if you only have him for 40% then it is a huge problem. It puts everything into perspective as I saw Liverpool without van Dijk last season [2020/21], and they struggled heavily. You see the difference. N’Golo is our key player. We need him on the pitch.” Since Kante limped off against Tottenham, not a great deal has been made of his absence by pundits and opposition supporters. … Read more

Struggling Chelsea Trio Have Eight-Game Graham Potter Challenge To Overcome Before World Cup

That is the upcoming task for Chelsea across three competitions before the domestic halt for the first winter World Cup in Qatar next month. With no midweek breaks left in a relentless schedule, the need for rotation is undeniable and Graham Potter is already a coach who has shown no hesitation to shuffle his pack frequently since assuming the role of head coach in September. The mood around the club is generally positive following the latest win over Aston Villa on Sunday in the Premier League, making it five in a row and six unbeaten. That does not mean they are not players within Chelsea’s large squad without a need for improvement. Few of us know how the World Cup is going to alter the course of the season once we return for the Boxing Day fixtures. Fatigue, injuries and form could flip and coaches with bigger squads will likely lean on those who were not involved with their nations during November and December. Before that pause, some players also seem stuck in limbo or face severe questions over their futures before the January transfer window that could prompt a mid-season exit. With that in mind, let’s take a look at three players who need a change in fortune over the next set of fixtures. I am not quite sure anyone expected that this deadline-day loan for a midfielder could prove much worse than how Saul Niguez fared last season, but here we are. Denis Zakaria is yet to play a single minute of football for Chelsea since joining from Juventus last month. Potter has used 20 outfield players so far, with Carney Chukwuemeka the latest from the bench in the win over Wolves. Zakaria either remains an unused substitute or has simply been absent from the matchday squad. Reports are now emerging that the loan could be terminated in January with crunch talks set for this week. “I believe in myself 100 per cent. I am waiting for my moment and I want to prove I can play in this team.” Zakaria told the media in a sit-down interview recently. “I want to help this team to win and win trophies.” He looks far from that chance at the moment with Ruben Loftus-Cheek, Jorginho and Mateo Kovacic all gaining the early trust of Potter. Like Zakaria, the Moroccan winger who was once an exciting addition to Chelsea’s squad now looks firmly assigned to the fringes, almost just ticking down the days until his exit that nearly materialised back to Ajax in the closing days of the summer window. Ziyech has only made one start this season and it came back in August under Thomas Tuchel at Southampton. Since then his cameos for Potter have been under 10 minutes against Red Bull Salzburg and Wolves. He missed the games against AC Milan and Aston Villa through illness. Is there any way back for Ziyech now? Could the strain on a squad offer a route into minutes in an attack that is starting to look more confident? Few would say yes to either of those questions. This might be a surprising one thrown in with Zakaria and Ziyech, but the German is likely to gain regular minutes before heading off with Germany to play a big part in their World Cup campaign. Havertz has certainly shown signs of life after a highly underwhelming start to the season, netting a winner against West Ham in Tuchel’s final league game, also heading in the opener at home to Wolves. There seems to be something lacking, whilst other names like Pierre-Emerick Aubameyang and Mason Mount gain praise. His role as a central striker in Potter’s system is no longer as certain, particularly if Aubameyang does start as he did against Villa on Sunday, meaning the 23-year-old is usually shifted to the right. He could have walked away with an assist from the afternoon if Raheem Sterling’s effort had not rattled the bar before being substituted at the interval. It is likely we will still see a bit of Havertz and the same critique applies to how he can seriously alter the course of games and leave a lasting impression with clear talent.